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星際云是否引發(fā)地球冰河時(shí)代 揭秘宇宙與氣候的神秘聯(lián)系

在科學(xué)家的眼中,地球大約兩百萬(wàn)年前可能經(jīng)歷了一段異常的歷史時(shí)期,當時(shí)太陽(yáng)系穿越了銀河系中密集的星際云層。這片云層由來(lái)自太陽(yáng)周?chē)阈堑臍怏w和塵埃組成,可能對地球的氣候產(chǎn)生了深遠的影響,甚至觸發(fā)了冰河時(shí)代的開(kāi)始。

冰河時(shí)代是地球歷史上重要的氣候事件之一,其形成受多種因素影響,包括地球軌道傾斜角度、大氣中二氧化碳的水平以及板塊構造活動(dòng)。新的研究表明,太陽(yáng)系在銀河系中的位置也可能是這一巨變的關(guān)鍵因素之一。

波士頓大學(xué)的空間物理學(xué)家和日光層專(zhuān)家梅拉夫·奧弗(Merav Opher)及其團隊通過(guò)復雜的計算機模型,揭示了兩百萬(wàn)年前太陽(yáng)系可能穿越的密集星際云層。這些云層可能足夠厚,阻擋了從太陽(yáng)發(fā)出的帶電粒子流(太陽(yáng)風(fēng)),從而削弱了地球周?chē)娜展鈱颖Wo。這種保護層通常能夠防止地球受到宇宙輻射的直接影響,保障地球生命的進(jìn)化和存續。

奧弗指出:“這篇研究首次定量地表明,太陽(yáng)系與星際物質(zhì)發(fā)生了碰撞,這種碰撞對地球的氣候產(chǎn)生了顯著(zhù)影響。”這一發(fā)現不僅改變了對過(guò)去氣候變化的認知,還為理解地球和太陽(yáng)系在宇宙中的動(dòng)態(tài)位置提供了新的視角。

日光層是一種由太陽(yáng)風(fēng)壓縮星際介質(zhì)形成的保護屏障,而星際介質(zhì)則是太陽(yáng)系穿越銀河系恒星之間的物質(zhì)流。奧弗的團隊進(jìn)一步探討了所謂的“局部冷云帶系統”,特別是其中的“局部冷云山貓”,這是一團極其致密的冷氣體云,可能與日光層發(fā)生了直接碰撞。

研究表明,這些冷云可能在短時(shí)間內(在宇宙尺度下)改變了日光層的結構,使得地球暴露在更多的宇宙輻射和粒子流之中。這種情況可能導致了地球冰河時(shí)代的開(kāi)始,也解釋了在冰芯和月球上發(fā)現的一些特殊同位素的增加,如鐵60和钚244,它們通常是超新星爆發(fā)遺留下來(lái)的放射性元素。

奧弗和她的團隊目前正致力于進(jìn)一步研究更久遠時(shí)期太陽(yáng)系與星際云層的相互作用,以驗證這些相遇是否確實(shí)與地球氣候的其他重要變化事件相符合。

“這篇研究揭示了我們太陽(yáng)系在過(guò)去曾經(jīng)面對的極端環(huán)境,”奧弗補充道,“這不僅僅是對地球過(guò)去的了解,更是我們理解宇宙中相互作用的一部分。”

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