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科學(xué)家發(fā)現距離57光年的粉色星球:宇宙中的美麗奇觀(guān)

宇宙之大,無(wú)奇不有。盡管我們已經(jīng)發(fā)現的星球只是宇宙中眾多星球中的極少一部分,但在這些已知星球中,也存在著(zhù)一些令人驚嘆的個(gè)體。在室女座方向,距離太陽(yáng)系大約57光年的位置上,科學(xué)家們發(fā)現了一顆美麗的粉色星球——GJ 504 b。

GJ 504 b是一顆系外行星,圍繞著(zhù)名為GJ 504的恒星公轉。GJ 504是一顆與太陽(yáng)類(lèi)似的G型主序星,其半徑約為太陽(yáng)的1.36倍,質(zhì)量約為太陽(yáng)的1.16倍。大多數系外行星是通過(guò)“視向速度法”或“凌日法”發(fā)現的,這些方法通過(guò)觀(guān)察系外行星對其主恒星的引力影響或光度變化來(lái)確定行星的存在。GJ 504 b卻是通過(guò)“直接成像法”發(fā)現的,這種方法直接拍攝系外行星的圖像。

GJ 504 b能夠通過(guò)直接成像法被發(fā)現,主要有兩個(gè)原因。GJ 504 b與其主恒星的平均距離約為43.5個(gè)天文單位,大約是木星與太陽(yáng)距離的9倍。這么遠的距離,降低了它被主恒星光芒淹沒(méi)的可能性,從而有助于我們直接拍攝到它的圖像。GJ 504 b是一顆相對年輕的行星,其年齡約為1.6億年。由于“年輕”,它仍然保留著(zhù)形成之初的很大一部分熱量,表面溫度達到約544K,這使得它能夠釋放出較強的熱輻射,有利于我們進(jìn)行直接成像。

觀(guān)測數據顯示,GJ 504 b是一顆高密度的氣態(tài)巨行星,質(zhì)量大約是木星的4倍,但體積卻與木星差不多,半徑約為木星的0.96倍。其高密度可能是由于過(guò)去的引力收縮導致的。引力收縮增加了行星的密度,也釋放出熱量,可能也是造成GJ 504 b表面高溫的原因之一。

GJ 504 b最引人注目的特征是其罕見(jiàn)的粉色外觀(guān)?茖W(xué)家們目前尚不確定這種粉色的確切原因。粉色光是一種混合光,由多種不同頻率的可見(jiàn)光在特定條件下混合而成。因此,GJ 504 b的顏色可能是其表面溫度、大氣成分、光學(xué)散射、反射光和自發(fā)光等多種因素共同作用的結果。

科學(xué)家們對GJ 504 b更感興趣的問(wèn)題是它的形成機制。根據“核心吸積理論”,恒星形成于原始星云的引力坍縮過(guò)程中,恒星誕生后,星云殘留物質(zhì)形成一個(gè)圍繞新生恒星的盤(pán)狀結構——“原行星盤(pán)”。氣態(tài)巨行星在原行星盤(pán)中形成,固態(tài)物質(zhì)首先互相吸積形成巖石或冰的核心,當核心質(zhì)量達到10個(gè)地球質(zhì)量左右時(shí),引力會(huì )大幅增長(cháng),吸積周?chē)拇罅繗怏w迅速成長(cháng)為氣態(tài)巨行星。

然而,核心吸積理論認為,原行星盤(pán)中的物質(zhì)密度隨著(zhù)與主恒星距離的增加而降低,達到一定距離后,無(wú)法形成氣態(tài)巨行星。GJ 504 b與主恒星的平均距離約為43.5個(gè)天文單位,這個(gè)距離遠遠超過(guò)了理論上的極限值,從理論上講,這么遠的距離上不可能形成像GJ 504 b這樣的氣態(tài)巨行星,但事實(shí)卻證明它確實(shí)存在。

正因為如此,GJ 504 b的存在對現有的行星形成理論提出了挑戰?茖W(xué)家們仍在研究這顆神秘的粉色星球的形成機制,希望未來(lái)的研究能揭開(kāi)這一謎團。GJ 504 b不僅僅是一顆美麗的星球,它的存在推動(dòng)了我們對宇宙的理解,期待在不久的將來(lái),我們能解開(kāi)這顆粉色行星背后的奧秘。

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